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Stromatolites New Caledonia
Nouvelle Calédonie

Stromatolites are cyanobacterial reefs - one of the oldest forms of visible life on our planet. Fossil stromatolites, like the ones shown here on the To Ndu beach and high up on the cliffs, have been carbon dated in other parts of the world dating back 3.5 billion years.

The cyanobacteria cement particles of sediment together in concentric layers forming mushroom or egg-shaped "colonies". The colonies are not especially large. The one Freddy is sitting on (to give you a sense of the size of the colonies) is about a metre in diameter. But the ancient stromatolite colonies clustered together to form massive reef structures.

The island of To Ndu, some 15 miles west of Noumea, is actually a fossil stromatolite reef, 1.3km long by 0.4km wide and 70 metres above the sea floor making it one of the larger fossil stromatolite reefs in the world. On the eastern side the sea has erroded the stromatolites, forming a flat surface tiled with the cross sectional view of the ancient colonies.

The concentric fossil colonies you see in this sphere image are undoubtedly very, very old but this ancient form of life is still alive and thriving here in New Caledonia (reference Pringault & Camoin 2005).

Copyright: Richard chesher
Type: Spherical
Resolution: 13092x6546
Chargée: 30/07/2012
Mis à jour: 26/05/2014
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Tags: stromatolites; new caledonia; fossil reef; stromatolite; cyanobacteria
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Une Nation du Pacifique Sud, la plus proche de l'Australie et de la Nouvelle Zélande. Une chaîne de hautes montagnes, d'impressionnantes cascades et de nombreuses rivières avec une flore et une faune variée et souvent unique au monde - C'est le paradis de la randonnée pédestre ou équestre ainsi que de l'excursion en véhicule tout-terrain.Le plus grand lagon du monde, peuplé d'une faune tropicale endémique particulièrement riche, avec des récifs et des populations de poissons rares et protégées. Des centaines d'épaves sous-marines, des îlots, de nombreuses plages de sable blanc. La population calédonienne est issue d'un large brassage culturel : Mélanésiens, Européens, Polynésiens, Vietnamiens, Chinois, Japonais, et la langue et culture française. La Nouvelle-Calédonie est dotée de très bonnes infrastructures médicales et sociales. Une infrastructure touristique qui offre un large éventail de types d'hébergement allant de l'hôtel 5 étoiles au camping aménagé en passant par l'accueil en milieu tribal, les chambres d'hôtes, les refuges et l'auberge de jeunesse.