Atocha
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Panoramic photo by Lorenzo Valles Vila EXPERT Taken 18:52, 30/07/2010 - Views loading...

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Atocha

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La Estación de Atocha o del mediodía, situada en Madrid, es el mayor complejo ferroviario de España.

Es la primera estación ferroviaria de España en trayectos nacionales, y la segunda en trayectos internacionales, solo superada por Barcelona-Sants. No constituye una estación única, sino que a raíz de la reforma integral a la que fue sometida entre 1985 y 1992 se divide en tres: Madrid-Puerta de Atocha, Madrid-Atocha Cercanías y la estación de metro de la línea 1 de Atocha Renfe. Estos dos últimos elementos a su vez están integrados en un intercambiador de transportes que conecta con otras líneas de autobuses urbanos e interurbanos. De este modo constituye un nodo fundamental en la red de transporte de la ciudad de Madrid, del área metropolitana y de la red ferroviaria de Españaen definitiva al ser punto de intercambio entre red de Metro, autobuses urbanos e interurbanos, taxis, trenes de Cercanías, de Media Distancia, de Larga Distancia y de Alta Velocidad. Además en ella confluyen tres anchos distintos de vía: el ancho ibérico (1668 mm) en Madrid-Atocha Cercanías; el ancho del Metro de Madrid (1445 mm) en Atocha Renfe y, el ancho internacional o UIC (1435 mm) en Madrid-Puerta de Atocha. Esto se debe a que el Gobierno de España decidió que las líneas de alta velocidad se harían en este ancho para adaptar definitivamente la red española, aislada tradicionalmente de Europa.

Inaugurada en el siglo XIX, la estación es uno de los lugares más castizos de Madrid, siempre llena de multitud como la que despedía a los soldados que partían a la Guerra de África, escenario de obras como las de Galdós, pero sobre todo escenario del acontecimiento clave en la historia española que fueron los atentados terroristas del 11-M en 2004 y su intensa respuesta popular.

De la estación en general es característica la yuxtaposición de la modernidad de sus constantes ampliaciones y el estilo decimonónico de su fachada o su atrio, ahora convertido en un húmedo invernadero para hacer cómoda la espera del viajero. Este jardín tropical cubierto abarca 4.000 m² y está poblado por más de 500 especies, entre ellas plantas carnívoras, acuáticas, peces de colores y sus famosos galápagos.

En sus alrededores se encuentran el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, el museo Etnológico, el observatorio Astronómico, el Gobierno Militar y la Basílica de Nuestra Señora de Atocha.

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A: Agriculture Ministry building in madrid

by jose-ignacio-teran, 40 meters away

Agriculture Ministry building in madrid

B: Estacion Tren Atocha Madrid

by Juan Lamata, 80 meters away

Estacion Tren Atocha Madrid

C: atocha square in madrid from top of ministry of agriculture

by luis davilla, 90 meters away

atocha square in madrid from top of ministry of agriculture with famous scultures of pegasus and the ...

atocha square in madrid from top of ministry of agriculture

D: Estacion De Atocha Exteriores

by jose-ignacio-teran, 90 meters away

Estacion De Atocha Exteriores

E: atocha square in madrid from top of ministry of agriculture

by luis davilla, 90 meters away

atocha square in madrid from top of ministry of agriculture with the famous sculture of pegasus and t...

atocha square in madrid from top of ministry of agriculture

F: atocha square in madrid from top of ministry of agriculture

by luis davilla, 90 meters away

atocha square in madrid from top of ministry of agriculture

atocha square in madrid from top of ministry of agriculture

G: Atocha Station Palm House

by Armin Leuprecht, 100 meters away

Atocha Station Palm House

H: madrid from top of ministry of agriculture in atocha square

by luis davilla, 120 meters away

madrid from top of ministry of agriculture in atocha square

madrid from top of ministry of agriculture in atocha square

I: madrid from top of ministry of agriculture in atocha square

by luis davilla, 120 meters away

madrid from top of ministry of agriculture in atocha square

madrid from top of ministry of agriculture in atocha square

J: Estacion Atocha

by Serge Maandag, 130 meters away

The Atocha train station opened in 1851 and was the first train station in Madrid. After being destro...

Estacion Atocha

This panorama was taken in Madrid, Europe

This is an overview of Europe

Europe is generally agreed to be the birthplace of western culture, including such legendary innovations as the democratic nation-state, football and tomato sauce.

The word Europe comes from the Greek goddess Europa, who was kidnapped by Zeus and plunked down on the island of Crete. Europa gradually changed from referring to mainland Greece until it extended finally to include Norway and Russia.

Don't be confused that Europe is called a continent without looking like an island, the way the other continents do. It's okay. The Ural mountains have steadily been there to divide Europe from Asia for the last 250 million years. Russia technically inhabits "Eurasia".

Europe is presently uniting into one political and economic zone with a common currency called the Euro. The European Union originated in 1993 and is now composed of 27 member states. Its headquarters is in Brussels, Belgium.

Do not confuse the EU with the Council of Europe, which has 47 member states and dates to 1949. These two bodies share the same flag, national anthem, and mission of integrating Europe. The headquarters of the Council are located in Strasbourg, France, and it is most famous for its European Court of Human Rights.

In spite of these two bodies, there is still no single Constitution or set of laws applying to all the countries of Europe. Debate rages over the role of the EU in regards to national sovereignty. As of January 2009, the Lisbon Treaty is the closest thing to a European Constitution, yet it has not been approved by all the EU states. 

Text by Steve Smith.

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